Mercúrio está de novo a entrar na retrógrado. É por isso que tantas pessoas se preocupam

Por Wilder Davies

Actualizado: 26 de Julho de 2018 9:15 AM ET | Originalmente publicado: 22 de Março de 2018 9:00 AM EDT

Quando o planeta Mercúrio entra em aparente movimento retrógrado, isso marca o início de um período de infortúnio na Terra. Pelo menos, isto é, segundo os defensores da astrologia, que tornaram a frase “Mercúrio em retrógrado” (ou a mais gramaticalmente correcta “Mercúrio em retrógrado”) cada vez mais agitada ao longo dos últimos anos.

Movimento retrógrado é quando um planeta aparece, quando observado a partir da Terra, para inverter a direcção. Isto acontece devido a uma ilusão óptica causada por diferenças na órbita. No domínio da astrologia, o movimento retrógrado tem conotações negativas. Uma vez que Mercúrio é o planeta que se diz governar a comunicação, aqueles que são astrologicamente inclinados esperam mal-entendidos frequentes, problemas de agenda e desacordos com amigos durante este período. Como Mercúrio é o planeta mais rápido do nosso sistema solar, entra em aparente movimento retrógrado entre três a quatro vezes por ano, durante cerca de três semanas de cada vez. A frequência torna-o um bode expiatório ideal para qualquer tipo de infortúnio, de tal modo que existe todo um website dedicado à questão de se hoje é um daqueles dias – o apropriadamente chamado www.ismercuryinretrograde.com – que se pode visitar para procurar validação num dia particularmente mau.

O movimento retrógrado não é novidade para a astrologia ou astronomia. De facto, foi um dos primeiros mistérios que confundiu os antigos “stargazers”. No entanto, o interesse público pelo assunto está a experimentar um boom relativamente novo, como evidenciado pelas consultas do Google para a questão “é Mercúrio em retrógrado”, que tem visto um crescimento viral considerável desde 2009.

Então, qual é exactamente a razão para esta nova popularidade?

Astrologia é bastante popular entre os jovens americanos, com mais de metade dos jovens entre os 18-24 anos a acreditar que é uma ciência, de acordo com uma sondagem da National Science Foundation realizada em 2014. Mas, embora alguns estudos científicos possam parecer estar ligados à astrologia – por exemplo, um estudo recente mostrou os efeitos demonstrados da época do nascimento na personalidade – não há estudos científicos que mostrem que quem é uma pessoa tem algo a ver com a sua carta natal. No entanto, como evidenciado pela pletora de memes, aplicações e horóscopos encontrados através da web, a astrologia é um pilar cultural para a era da Internet, independentemente de ser “real” ou não.

Mas, embora muitos tenham saltado para rotular o boom da astrologia como outra tendência milenar, isso pode não ser realmente o caso. Segundo Nicholas Campion, historiador da astrologia cultural na Universidade de Gales que falou com a TIME, é difícil dizer se o fascínio pelos signos das estrelas é mais prevalecente do que no passado, uma vez que os estudos sobre a popularidade da astrologia não foram realizados até aos últimos anos. Embora esses números nunca serão conhecidos, olhando para a história da astrologia popular, as mudanças na tecnologia têm uma influência significativa na forma como as pessoas se envolvem com a astrologia.

Embora os seres humanos tenham tentado o significado divino do movimento planetário desde os tempos antigos, a astrologia dos signos solares – o tipo de astrologia com que a maioria das pessoas no Ocidente está familiarizada hoje em dia – teve o seu início na década de 1930. O mais antigo horóscopo que oferecia uma visão baseada no aniversário de um leitor foi publicado no jornal britânico, o Sunday Express, em 1930 pelo astrólogo R.H. Naylor. No entanto, foi uma revista chamada American Astrology que publicou o primeiro horóscopo de 12 parágrafos, ligando explicitamente a data de nascimento aos signos no zodíaco. Antes disso, os almanaques eram a forma escolhida para as pessoas obterem conhecimentos premonitórios, mas não com o mesmo grau de personalização. Segundo Campion, a linguagem de identificação como um signo particular começou realmente na década de 1930.

O apelo da adivinhação personalizada que estava prontamente disponível ao público tornou-se um fenómeno contínuo ao longo do resto do século. Encorajado pela sua capacidade de impulsionar as vendas, cada vez mais publicações começaram a fazer horóscopos, incluindo o The Boston Globe, o Los Angeles Times e numerosas publicações de tablóides.

Nos anos 60, o interesse pela astrologia foi novamente acentuado com o lançamento de Linda Goodman’s Sun Signs, um best-seller que expandiu a noção de identificação com um sinal em particular. O livro continha longas passagens descrevendo a compatibilidade romântica, como cada figura do zodíaco lida com dinheiro, e como interagir com os empregadores com base nos seus signos. Horóscopo experimentou outro ressurgimento nos anos 80, quando os jornais criaram linhas de chamada que permitiam às pessoas telefonar para receber horóscopos personalizados.

As conotações pouco auspiciosas de Mercúrio retrógrado são na verdade bastante antigas, evidenciadas num antigo ramo da astrologia conhecido como astrologia horária. Uma pessoa faria uma pergunta, e um astrólogo determinaria uma resposta consultando uma carta astrológica para o momento em que a pergunta fosse feita. Se Mercúrio estivesse em retrógrado, suscitaria uma resposta negativa. “Uma frase típica que era usada em relação a perguntas horríveis durante o retrógrado de mercúrio era ‘nada virá dele’, nada virá da pergunta feita”, diz Campion.

Nos anos 80, Campion notou uma tendência para reanimar e adaptar formas mais antigas de astrologia, e através disso, o significado outrora específico do retrógrado de mercúrio tornou-se mais amplo. “As pessoas começaram a aplicá-lo a tudo”, acrescenta.

Agora, décadas mais tarde, tal como os jornais e as linhas de chamada mudaram anteriormente a forma como as pessoas interagiam com a astrologia popular, a Internet tornou possível às pessoas aceder prontamente a dados astronómicos mais complexos.

No passado, a pessoa média teria de ser um astrónomo amador diligente a fim de observar o movimento retrógrado. Agora, tudo o que requer é uma pesquisa rápida na Internet. É também por isso que as pessoas estão mais familiarizadas com os seus “sinais ascendentes”, que se baseiam na hora de nascimento e na localização geográfica. O que antes exigia uma consulta com astrónomo pode agora ser facilmente descoberto por uma calculadora em linha. E provavelmente não é coincidência que o aumento da consciência da astrologia a partir de cerca de 2009 corresponda ao boom dos meios de comunicação social nesse ano, uma vez que o Facebook e o Twitter se tornaram fontes de notícias fundamentais. Era apenas uma questão de tempo até que os artigos sobre Mercúrio retrógrado começaram a circular, e a desculpa favorita da Internet para quando as coisas correm mal nasceu. Como a história tem demonstrado, quando o jornalismo muda, a astrologia também muda.

Escreva para Wilder Davies em [email protected]

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