Leyes de lesiones personales de Florida y normas de responsabilidad

Si va a presentar una reclamación al seguro o una demanda por lesiones personales después de un accidente en Florida, tendrá que estar familiarizado con las diferentes leyes estatales que podrían entrar en juego. En este artículo, vamos a proporcionar un resumen de algunas de estas leyes, incluyendo el estatuto de limitaciones de la Florida para las demandas por lesiones personales, las reglas de culpa compartida, los requisitos de seguro de coche sin culpa, y más.

Los plazos para presentar una demanda por lesiones en la Florida

Como todos los demás estados, la Florida tiene un estatuto en los libros que establece un límite en la cantidad de tiempo que tiene para presentar una demanda en la corte civil contra la persona o negocio que podría ser legalmente culpable de su lesión. Esta ley se llama estatuto de limitaciones.

Bajo el estatuto de limitaciones de Florida para casos de lesiones personales, usted tiene cuatro años desde la fecha del accidente para presentar una demanda en los tribunales civiles de Florida (esta ley se puede encontrar en los Estatutos de Florida Anotados sección 95.11(3)). Si usted no presenta su caso dentro de este plazo, es muy probable que el tribunal se niegue a escucharlo.

En algunas situaciones, es posible que usted no «descubra» que realmente sufrió un daño por algún tiempo después del incidente que causó la lesión, y en esos casos la ventana de presentación de la demanda podría ser extendida. Otras excepciones podrían alterar el plazo aplicable, y si usted está presentando una demanda por lesiones contra el gobierno (estatal o local) en Florida, tendrá que jugar con un conjunto de reglas distintas, que incluye un período de presentación más corto. Hable con un abogado para los detalles.

Es importante tener en cuenta que el estatuto de limitaciones que hemos discutido aquí se aplica a la mayoría, pero no a todos, los casos de lesiones personales de Florida. Como la mayoría de los estados, Florida tiene un estatuto de limitaciones específico para las demandas por lesiones causadas por negligencia médica, por ejemplo. Aprenda más sobre las leyes de negligencia médica de Florida.

Regla de «Negligencia Comparativa» de Florida

En algunos casos, la persona que usted está tratando de hacer responsable de sus lesiones puede dar la vuelta y decir que usted es realmente culpable (al menos en parte) por causar el accidente que condujo a sus lesiones (o por empeorar sus lesiones). Si compartes parte de la culpa de tus lesiones, eso puede afectar a la cantidad de indemnización que puedes recibir de otras partes culpables. (Obtenga lo básico sobre la culpa compartida en casos de lesiones personales.)

La Florida sigue una «regla de negligencia comparativa pura» en casos como estos. Bajo esta regla, la cantidad de compensación («daños y perjuicios») que tiene derecho a recibir se reducirá en una cantidad que es igual a su porcentaje de culpa por el accidente.

Así que, si usted está en un accidente de coche donde el otro conductor se pasó un semáforo en rojo, pero usted estaba conduciendo unas pocas millas por hora por encima del límite de velocidad publicado, usted podría compartir el 10 por ciento de la culpa del accidente, mientras que el otro conductor es el 90 por ciento de la culpa. Digamos que sus daños suman 10.000 dólares. Bajo la regla de negligencia comparativa de Florida, su compensación se reducirá a $9,000 (o el total de $10,000 menos los $1,000 que representan su parte de culpa.)

Los tribunales en Florida están obligados a seguir esta regla en un caso de lesiones, y si usted está tratando con un ajustador de seguros fuera del sistema judicial, no se sorprenda si él o ella plantea la regla de negligencia comparativa durante la negociación del acuerdo.

Reglas del seguro de coche sin culpa de la Florida

Sólo en los casos de accidentes de coche, la Florida sigue un sistema de seguro sin culpa, lo que significa que después de la mayoría de los accidentes de tráfico, la propia póliza de seguro de una persona lesionada (específicamente, su cobertura de «protección contra lesiones personales») proporcionará una compensación por ciertas pérdidas de bolsillo como las facturas médicas y la pérdida de ingresos, sin importar quién tuvo la culpa del accidente de coche. Si usted resulta herido como pasajero, deberá recurrir a la cobertura sin culpa del conductor en cuyo coche viajaba.

No puede responsabilizar al otro conductor después de un accidente de coche en Florida (a través de una reclamación de seguro de terceros o de una demanda por lesiones personales) a menos que el accidente le produzca «lesiones graves». Así que la mayoría de los accidentes menores caerán bajo el paraguas de la no-culpabilidad. Pero usted puede salirse del sistema sin culpa y presentar una reclamación de responsabilidad contra un conductor culpable en Florida si, como resultado del accidente, su reclamación cumple con el umbral de «lesiones graves». En Florida eso significa que, como resultado del accidente, usted experimentó:

  • lesión permanente
  • cicatrización o desfiguración significativa y permanente, o
  • pérdida significativa y permanente de una función corporal.
    • Obviamente, estos términos son un poco vagos, o al menos abiertos a la interpretación. Por lo tanto, será para la negociación como parte de su reclamo si ciertas lesiones califican bajo el umbral de «lesiones graves» de la Florida. Aprenda más sobre el seguro de coche sin culpa y cómo funciona.

      Responsabilidad «estricta» para los casos de mordedura/ataque de perro

      En muchos estados, los propietarios de perros están protegidos (hasta cierto punto) de la responsabilidad por lesiones la primera vez que su perro hiere a alguien, si no tenían ninguna razón para creer que el perro era peligroso. Esto se llama a menudo una regla de «una mordida». Pero la sección 767.04 de los Estatutos de Florida hace responsable al propietario de un perro «de los daños sufridos por las personas mordidas» por el perro del propietario, independientemente del comportamiento anterior del animal, siempre que la víctima estuviera legalmente en la propiedad donde se produjo la mordedura. Tenga en cuenta que la propia negligencia de la víctima puede reducir la responsabilidad del dueño del perro, sin embargo.

      Los topes de daños en los casos de lesiones de Florida

      Los topes de daños establecen un límite en la cantidad de dinero que una persona lesionada puede recibir en ciertos tipos de casos, o para ciertos tipos de pérdidas. La mayoría de las veces, estas leyes limitan la cantidad de daños no económicos (es decir, «dolor y sufrimiento») que una persona lesionada puede recuperar.

      En términos de casos comunes de lesiones personales como accidentes de coche, lesiones por resbalones y caídas, y reclamaciones por defectos de productos, la ley más importante de Florida sobre límites de daños pertenece a los daños punitivos. Para la mayoría de los casos de lesiones, Florida limita los daños punitivos a tres veces la cantidad de los daños compensatorios, o 500.000 dólares, lo que sea mayor. Esta ley se encuentra en la sección 768.73 de los Estatutos de Florida. Es importante señalar que los daños punitivos sólo están disponibles en un pequeño porcentaje de casos de lesiones. Están destinados a castigar al malhechor por un comportamiento particularmente peligroso o reprensible.

      No hay otras leyes de límite de daños en los libros de Florida cuando se trata de casos de lesiones personales estándar. Una ley estatal que establece un límite en los daños no económicos como el dolor y el sufrimiento en los casos de negligencia médica (Florida Statutes Annotated section 766.118) fue declarada inconstitucional por el Tribunal Supremo de Florida en junio de 2017.

      Más detalles sobre las leyes de lesiones personales de Florida

      Si quiere hacer un poco de investigación legal por su cuenta sobre las leyes de negligencia y lesiones personales de Florida, encontrará mucha información relevante en el Título XLV (Agravios) de los Estatutos de Florida Anotados, y en el Capítulo 768 (Negligencia) de los Estatutos de Florida Anotados.

      Para obtener información que se adapte específicamente a su situación, es posible que desee discutir su posible caso con un abogado de lesiones personales.

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