Mercurio sta entrando di nuovo retrogrado. Ecco perché così tante persone si preoccupano

Di Wilder Davies

Aggiornato: July 26, 2018 9:15 AM ET | Originariamente pubblicato: March 22, 2018 9:00 AM EDT

Quando il pianeta Mercurio entra in apparente moto retrogrado, questo segna l’inizio di un arco di sfortuna giù sulla Terra. Almeno, questo è, secondo i sostenitori dell’astrologia, che hanno reso la frase “Mercurio retrogrado” (o il più grammaticalmente corretto “Mercurio retrogrado”) una frase sempre più in voga negli ultimi anni.

Il moto retrogrado è quando un pianeta sembra, quando viene osservato dalla Terra, invertire la direzione. Questo accade a causa di un’illusione ottica causata da differenze nell’orbita. Nel regno dell’astrologia, il moto retrogrado ha connotazioni negative. Poiché Mercurio è il pianeta che si dice governi la comunicazione, coloro che sono inclini all’astrologia si aspettano frequenti incomprensioni, problemi di programmazione e disaccordi con gli amici durante questo periodo. Poiché Mercurio è il pianeta più veloce del nostro sistema solare, entra in moto retrogrado apparente da tre a quattro volte all’anno, per circa tre settimane alla volta. La frequenza lo rende un capro espiatorio ideale per qualsiasi tipo di disgrazia, tanto che c’è un intero sito web dedicato alla questione se oggi è uno di quei giorni – il giustamente chiamato www.ismercuryinretrograde.com – che si può visitare per cercare una convalida in un giorno particolarmente brutto.

Il moto retrogrado non è nuovo all’astrologia o all’astronomia. Infatti, è stato uno dei primi misteri che hanno confuso gli antichi osservatori delle stelle. Eppure, l’interesse pubblico per l’argomento sta vivendo un boom relativamente nuovo, come evidenziato dalle query di Google per la domanda “è Mercurio retrogrado”, che ha visto una notevole crescita virale dal 2009.

Quindi, qual è esattamente la ragione di questa ritrovata popolarità?

L’astrologia è abbastanza popolare tra i giovani americani, con più della metà dei 18-24enni che credono che sia una scienza, secondo un sondaggio della National Science Foundation condotto nel 2014. Ma, mentre alcuni studi scientifici possono sembrare collegati all’astrologia – per esempio, un recente studio ha mostrato gli effetti dimostrati della stagione di nascita sulla personalità – non ci sono studi scientifici che dimostrano che chi è una persona ha qualcosa a che fare con il suo tema natale. Eppure, come evidenziato dalla pletora di memi, app e oroscopi che si trovano sul web, l’astrologia è un pilastro culturale per l’era di internet, indipendentemente dal fatto che sia “reale” o meno.

Ma, mentre molti hanno etichettato il boom dell’astrologia come un altro trend millenario, questo potrebbe non essere il caso. Secondo Nicholas Campion, uno storico dell’astrologia culturale dell’Università del Galles che ha parlato con il TIME, è difficile dire se il fascino dei segni zodiacali sia più diffuso di quanto non lo sia stato in passato, dato che gli studi sulla popolarità dell’astrologia non sono stati condotti fino ad anni recenti. Mentre quei numeri non saranno mai noti, guardando la storia dell’astrologia popolare, i cambiamenti nella tecnologia hanno un’influenza significativa su come le persone si impegnano con l’intuizione astrologica.

Anche se gli esseri umani hanno cercato di divinare il significato dal movimento planetario fin dai tempi antichi, l’astrologia dei segni solari – il tipo di astrologia con cui la maggior parte delle persone in Occidente ha familiarità oggi – ha avuto il suo inizio nel 1930. Il primo oroscopo che offriva intuizioni basate sul compleanno del lettore fu pubblicato sul giornale britannico Sunday Express nel 1930 dall’astrologo R.H. Naylor. Tuttavia, fu una rivista chiamata American Astrology a pubblicare il primo oroscopo di 12 paragrafi che legava esplicitamente la data di nascita ai segni zodiacali. Prima di allora, gli almanacchi erano il modo scelto dalle persone per ottenere conoscenze premonitrici, ma non con lo stesso grado di personalizzazione. Secondo Campion, il linguaggio dell’identificazione con un segno particolare iniziò veramente negli anni ’30.

Il fascino della cartomanzia personalizzata e facilmente accessibile al pubblico divenne un fenomeno continuo per tutto il resto del secolo. Incoraggiate dalla loro capacità di guidare le vendite, sempre più pubblicazioni iniziarono a pubblicare oroscopi, tra cui il Boston Globe, il Los Angeles Times e numerose pubblicazioni tabloid.

Negli anni ’60, l’interesse per l’astrologia fu nuovamente incrementato dall’uscita di Sun Signs di Linda Goodman, un best-seller che ampliava la nozione di identificazione con un particolare segno. Il libro conteneva lunghi passaggi che descrivevano la compatibilità romantica, come ogni figura dello zodiaco gestisce il denaro e come interagire con i datori di lavoro in base ai loro segni. Gli oroscopi sperimentarono un’altra rinascita negli anni ’80, quando i giornali crearono delle linee telefoniche che permettevano alle persone di telefonare per ricevere oroscopi personalizzati.

Le connotazioni infauste di Mercurio retrogrado sono in realtà piuttosto antiche, evidenziate in un antico ramo dell’astrologia noto come astrologia oraria. Una persona poneva una domanda, e un astrologo determinava una risposta consultando una carta astrologica per il momento in cui la domanda veniva posta. Se Mercurio fosse stato retrogrado, avrebbe suscitato una risposta negativa. “Una frase tipica che veniva usata in relazione alle domande orarie durante la retrogradazione di Mercurio era ‘nothing will come of it’, niente verrà dalla domanda posta”, dice Campion.

Negli anni ’80, Campion ha notato una tendenza a far rivivere e adattare vecchie forme di astrologia, e attraverso questo, il significato, una volta specifico, di Mercurio retrogrado è diventato più ampio. “Ora, decenni dopo, proprio come i giornali e le linee telefoniche hanno cambiato il modo in cui le persone interagivano con l’astrologia popolare, Internet ha reso possibile alle persone di accedere facilmente a dati astronomici più complessi. Ora, tutto ciò che richiede è una rapida ricerca sul web. Questo è anche il motivo per cui le persone hanno più familiarità con i loro “segni zodiacali”, che sono basati sull’ora di nascita e sulla posizione geografica. Ciò che prima richiedeva una consultazione con un astrologo, ora può essere facilmente scoperto da un calcolatore online. E probabilmente non è una coincidenza che la maggiore consapevolezza dell’astrologia a partire dal 2009 corrisponda al boom dei social media di quell’anno, quando Facebook e Twitter sono diventati fonti chiave per le notizie. Era solo una questione di tempo prima che cominciassero a circolare articoli su Mercurio retrogrado, ed è nata la scusa preferita di Internet per quando le cose vanno male. Come la storia ha dimostrato, quando il giornalismo cambia, lo fa anche l’astrologia.

Scrivi a Wilder Davies su [email protected]

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *