Mercure entre à nouveau en rétrogradation. Voici pourquoi tant de gens s’en préoccupent

Par Wilder Davies

Mise à jour : 26 juillet 2018 9:15 AM ET | Publié à l’origine : Le 22 mars 2018 9:00 AM EDT

Lorsque la planète Mercure entre dans un mouvement rétrograde apparent, cela marque le début d’une travée de malheurs sur Terre. C’est du moins ce que pensent les partisans de l’astrologie, qui ont fait de l’expression « Mercure en rétrograde » (ou la plus grammaticalement correcte « Mercure rétrograde ») une expression de plus en plus à la mode ces dernières années.

On parle de mouvement rétrograde lorsqu’une planète semble, lorsqu’on l’observe depuis la Terre, inverser sa direction. Cela se produit en raison d’une illusion d’optique causée par les différences d’orbite. Dans le domaine de l’astrologie, le mouvement rétrograde a des connotations négatives. Mercure étant la planète censée régir la communication, les astrologues s’attendent à de fréquents malentendus, des problèmes d’horaires et des désaccords avec leurs amis pendant cette période. Comme Mercure est la planète la plus rapide de notre système solaire, elle entre dans un mouvement rétrograde apparent entre trois et quatre fois par an, pendant environ trois semaines à la fois. Cette fréquence en fait un bouc émissaire idéal pour toute sorte de malheur, à tel point qu’il existe un site web entier consacré à la question de savoir si aujourd’hui est l’un de ces jours – le bien nommé www.ismercuryinretrograde.com – que l’on peut visiter pour chercher une validation lors d’une journée particulièrement mauvaise.

Le mouvement rétrograde n’est pas nouveau en astrologie ou en astronomie. En fait, c’est l’un des premiers mystères qui ont déconcerté les anciens astrologues. Pourtant, l’intérêt du public pour le sujet connaît un essor relativement récent, comme en témoignent les requêtes Google pour la question « Mercure est-il rétrograde ? », qui a connu une croissance virale considérable depuis 2009.

Alors, quelle est la raison exacte de cette nouvelle popularité ?

L’astrologie est assez populaire parmi les jeunes Américains, plus de la moitié des 18-24 ans croyant qu’il s’agit d’une science, selon un sondage de la National Science Foundation réalisé en 2014. Mais, si certaines études scientifiques peuvent sembler liées à l’astrologie – par exemple, une étude récente a montré les effets démontrés de la saison de naissance sur la personnalité – il n’existe aucune étude scientifique montrant que ce qu’est une personne a un rapport avec son thème natal. Pourtant, comme en témoigne la pléthore de mèmes, d’applications et d’horoscopes que l’on trouve sur le web, l’astrologie est un pilier culturel de l’ère Internet, qu’elle soit « réelle » ou non.

Mais, alors que beaucoup ont sauté sur l’étiquette du boom de l’astrologie comme une autre tendance millénaire, cela pourrait ne pas être réellement le cas. Selon Nicholas Campion, un historien de l’astrologie culturelle à l’Université du Pays de Galles qui s’est entretenu avec TIME, il est difficile de dire si la fascination pour les signes astraux est plus répandue que par le passé, car les études sur la popularité de l’astrologie n’ont été menées que ces dernières années. Bien que ces chiffres ne seront jamais connus, en regardant l’histoire de l’astrologie populaire, les changements technologiques ont une influence significative sur la façon dont les gens s’engagent avec la perspicacité astrologique.

Bien que les humains aient tenté de deviner la signification du mouvement planétaire depuis l’Antiquité, l’astrologie des signes solaires – le type d’astrologie que la plupart des gens en Occident connaissent aujourd’hui – a débuté dans les années 1930. Le premier horoscope offrant un aperçu basé sur l’anniversaire du lecteur a été publié dans le journal britannique Sunday Express en 1930 par l’astrologue R.H. Naylor. Cependant, c’est un magazine appelé American Astrology qui a publié le premier horoscope de 12 paragraphes liant explicitement la date de naissance aux signes du zodiaque. Avant cela, les almanachs étaient le moyen privilégié pour les gens d’obtenir des connaissances prémonitoires, mais pas avec le même degré de personnalisation. Selon Campion, le langage de l’identification à un signe particulier a vraiment commencé dans les années 1930.

L’attrait de la voyance personnalisée facilement accessible au public est devenu un phénomène continu tout au long du reste du siècle. Encouragées par leur capacité à stimuler les ventes, de plus en plus de publications ont commencé à publier des horoscopes, notamment le Boston Globe, le Los Angeles Times et de nombreux tabloïds.

Dans les années 1960, l’intérêt pour l’astrologie a de nouveau été renforcé par la sortie de Sun Signs de Linda Goodman, un best-seller qui développait la notion d’identification à un signe particulier. Le livre contient de longs passages décrivant la compatibilité romantique, la façon dont chaque figure du zodiaque gère l’argent et la façon d’interagir avec les employeurs en fonction de leurs signes. Les horoscopes ont connu une autre résurgence dans les années 80, lorsque les journaux ont créé des lignes d’appel qui permettaient aux gens de téléphoner pour recevoir des horoscopes personnalisés.

Les connotations malencontreuses de Mercure rétrograde sont en fait assez anciennes, comme en témoigne une ancienne branche de l’astrologie connue sous le nom d’astrologie horraire. Une personne posait une question, et un astrologue déterminait une réponse en consultant un thème astrologique pour le moment où la question était posée. Si Mercure était en rétrograde, il suscitait une réponse négative. « Une phrase typique qui était utilisée en relation avec les questions horariques pendant la rétrogradation de mercure était ‘rien ne viendra de cela’, rien ne viendra de la question posée », dit Campion.

Dans les années 1980, Campion a remarqué une tendance à faire revivre et à adapter des formes plus anciennes d’astrologie, et à travers cela, la signification autrefois spécifique de Mercure rétrograde est devenue plus large. « Les gens ont commencé à l’appliquer à tout », ajoute-t-il.

Maintenant, des décennies plus tard, tout comme les journaux et les lignes d’appel ont auparavant changé la façon dont les gens interagissaient avec l’astrologie populaire, Internet a permis aux gens d’accéder facilement à des données astronomiques plus complexes.

Auparavant, la personne moyenne devait être un astronome amateur diligent pour observer le mouvement rétrograde. Désormais, il suffit d’une rapide recherche sur le web. C’est aussi la raison pour laquelle les gens sont plus familiers avec leurs « signes ascendants », qui sont basés sur l’heure de naissance et l’emplacement géographique. Ce qui nécessitait autrefois une consultation avec un astrologue peut désormais être facilement déterminé par un calculateur en ligne. Et ce n’est probablement pas une coïncidence si la sensibilisation accrue à l’astrologie à partir de 2009 correspond à l’essor des médias sociaux cette année-là, Facebook et Twitter étant devenus des sources d’information essentielles. Ce n’était qu’une question de temps avant que des articles sur la rétrogradation de Mercure ne commencent à circuler, et que l’excuse favorite d’Internet pour les cas où les choses tournent mal ne soit née. Comme l’histoire l’a montré, lorsque le journalisme change, l’astrologie aussi.

Ecrit à Wilder Davies à l’adresse [email protected]

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