El doble asesinato y suicidio de Chris Benoit tema de un nuevo documental

Uno de los momentos más trágicos de la historia de la lucha libre profesional le ocurrió el fin de semana del 22 de junio de 2007 a Chris Benoit, que estaba reconstruyendo su carrera como luchador profesional tras ser reclutado por la marca ECW. El ex Campeón Mundial de los Pesos Pesados tenía previsto competir contra CM Punk en el pay-per-view Vengeace: Night of Champions. Sin embargo, al no presentarse, fue sustituido por John Morrison.

La noche siguiente, en WWE Raw, se dio un espectáculo de homenaje de Vince McMahon y el roster de World Wrestling Entertainment a Benoit tras conocer que había muerto. Sin embargo, esto fue rápidamente retirado a los días siguientes tras conocer los detalles de lo sucedido durante aquella oscura noche en Fayetteville, Georgia, cerca de Atlanta.

La muerte de Chris Benoit

Empezó a salir a la luz la impactante noticia de que la superestrella de la WWE formaba parte de un doble asesinato-suicidio, que incluía a su esposa Nancy Benoit (que iba con el nombre de anillo en Extreme Championship Wrestling y World Championship Wrestling de mujer), y a su hijo de 7 años Daniel Benoit.

El mundo de la lucha libre profesional quedó totalmente conmocionado a medida que se revelaban más detalles sobre la tragedia de la familia Benoit, y desde entonces la WWE ha puesto en la lista negra a la antigua estrella de la WCW y miembro de los Four Horsemen.

Chris Benoit asesinó a su esposa, asfixió al hijo de 7 años de la pareja hasta la muerte y se suicidó ahorcándose con el cable de una máquina de pesas.

La esposa de Benoit, Nancy Toffoloni, estaba muy involucrada en la escena de la lucha libre profesional antes de su relación con Chris. La nativa de Boston, Massachusetts, irrumpió en el negocio después de conocer a Kevin Sullivan, y debutó en Florida Championship Wrestling como el Ángel Caído.

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Tras su divorcio de Jim Daus, Nancy acabaría casándose con Sullivan y pasaría a dirigir a numerosas estrellas como Ric Flair y The Four Horsemen, Doom (Ron Simmons y Butch Reed), The Tazmaniac, 2 Cold Scorpio, The Sandman, entre otros. En 1997, unos 12 años después de su matrimonio con Sullivan, Nancy comenzó a tener un romance con el también luchador Chris Benoit, y esto eventualmente se convirtió en un ángulo de la vida real con Kevin y Chris.

Causa de la muerte de Chris Benoit

Aunque la oficina del sheriff del condado de Fayette dio por cerrado el caso en 2008, la tragedia de Benoit sigue siendo uno de los momentos más oscuros de la historia de la lucha libre profesional estadounidense.

A lo largo de los años los investigadores han descubierto que los efectos de la Encefalopatía Traumática Crónica (ETC) fueron un factor importante en el funcionamiento de su cerebro durante el momento del aparente doble asesinato y el suicidio. El padre de Chris, Michael Benoit, permitió que se examinara su cerebro. Los resultados concluyeron que Chris sufría un «síndrome común entre los atletas que sufren múltiples lesiones en la cabeza en deportes de contacto» (como las conmociones cerebrales), que incluía «un mayor riesgo de depresión y deterioro cognitivo» antes de quitarse la vida.

También se explicaron hallazgos adicionales.

«El cerebro del Sr. Benoit mostraba grandes cantidades de proteína Tau anormal, manifestada como Enredos Neurofibrilares (NFT) y Hilos Neuropil . Estos representan agregados de proteína Tau anormal, que son restos del citoesqueleto de las células cerebrales y sus conexiones. Los NFTs y NTs frecuentes se distribuyeron en todas las regiones del cerebro, incluyendo el neocórtex, la corteza límbica, los ganglios subcorticales y los ganglios del tronco cerebral, acompañados de la pérdida de células cerebrales. Se ha confirmado que la acumulación de la proteína Tau anormal en forma de NFTs y NTs en el cerebro causa neurodegeneración, deterioro cognitivo y demencia.»

Aunque el caso está cerrado, este desafortunado suceso seguirá siendo un tema de discusión para los aficionados a la lucha libre y la investigación del daño cerebral durante muchos años. Además, este acto también ha extinguido cualquier posibilidad de que el «Canadian Crippler» entre en el Salón de la Fama de la WWE, aunque su currículum de lucha libre profesional sin duda merecería este logro.

Actualización: El asesinato-suicidio de Benoit está siendo revisado en una serie documental de lucha libre de Vice, The Dark Side of the Ring. Cuenta con los relatos de las personas que mejor le conocían, entre ellos su mejor amigo y estrella de AEW, Chris Jericho, y la hermana de su difunta esposa, Sandra Toffoloni.

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